En Afrique de l’Est, une région dont l’économie connaît l’une des croissances les plus rapides au monde, six pays – le Burundi, le Kenya, le Rwanda, le Sud-Soudan, la Tanzanie et l’Ouganda – sont de plus en plus étroitement liés. La baisse des tarifs douaniers, la libre circulation des biens et des personnes et la réduction des goulots d’étranglement, comme les restrictions sur les services, ont aidé de nombreuses entreprises à étendre leurs activités.

A Kigali, au Rwanda, par exemple, Bakhresa, une entreprise qui produit de la farine de blé, est en plein essor. Fondée à l’origine en Tanzanie il y a 44 ans, Bakhresa a étendu ses activités au Rwanda en 2010. Son entrée sur le marché a fait baisser le prix de la farine de blé, ce qui en fait un produit facilement accessible à tous au Rwanda. Les effets se sont répercutés sur l’économie locale à mesure que les entrepreneurs prospéraient et que des emplois se créaient.

Hanifa Nyiragumuriza

Hanifa Nyiragumuriza est un vendeur de nourriture qui vit à Kigali. Sa journée de travail commence peu après le coucher du soleil et se termine seulement lorsque le soleil commence à se lever sur les collines luxuriantes de la capitale du Rwanda. Nyiragumuriza prépare des lots fumants de chapatti et de mandazi (pâtisseries en forme de beignets) pendant les premières heures du matin pour satisfaire les travailleurs affamés qui finissent leurs quarts de nuit.

Les produits de boulangerie sont un régal pour ses clients. Pour Nyiragumuriza, 52 ans, et sa famille, c’est une source de revenu stable qui contribue à bâtir un avenir meilleur. « Ce commerce m’a aidé à payer les frais de scolarité de mes 10 enfants « , dit Nyiragumuriza, qui sert les clients dans son stand de nourriture mal éclairé.

Aujourd’hui, la farine est un ingrédient clé dans les aliments du menu quotidien de Nyiragumuriza. Mais pendant de nombreuses années, ce produit de base lui a coûté trop cher – et à la plupart des autres cuisiniers de rue du Rwanda.

Jusqu’à récemment, une seule société contrôlait la production de farine du Rwanda et elle ne pouvait pas répondre à la demande de blé du pays. En raison du manque de choix et des prix élevés, la farine était tout simplement inabordable pour de nombreux vendeurs de nourriture comme Nyiragumuriza, qui vendaient principalement des plats à base de légumes et de viande. « J’ai vendu des pommes de terre frites, du manioc et du poulet pendant de nombreuses années, mais leur popularité a progressivement diminué, et j’ai dû trouver de nouvelles façons de récupérer mes clients. »

Bakhresa a remarqué que le blé était rare et a vu une opportunité d’entrer sur le marché rwandais.

Le timing a été essentiel. En 2011, le gouvernement du Rwanda a mis en place une zone économique spéciale (ZES) pour encourager les nouvelles entreprises, et Bakhresa Rwanda a été l’un des premiers à le faire : Elle a créé une filiale, Bakhresa Rwanda, dans la ZES de Kigali.

La production locale de blé étant faible, Bakhresa Rwanda dépend des importations, qui transitent par la ville portuaire tanzanienne de Dar es Salaam. La farine et le son transformés au Rwanda trouvent ensuite leur chemin vers les marchés d’Afrique de l’Est.

« Nos marchandises circulent librement entre le Rwanda et le Burundi, explique Veeraju Vanapalli, contrôleur financier de Bakhresa Rwanda, ainsi qu’à travers de nombreuses frontières communes, comme la Tanzanie, le Burundi, l’Ouganda et le Kenya.

Dans un premier temps, l’entreprise a réussi à faire baisser le prix de la farine de près de 30 %. Cette réduction, associée à une farine de meilleure qualité, a permis à Bakhresa Rwanda de gagner des parts de marché et d’accroître ses revenus.

Grâce au soutien de la SFI, Bakhresa Rwanda en est maintenant à sa neuvième année d’activité et emploie plus de 200 travailleurs. En raison de la forte demande, l’usine – qui fonctionne 24 heures sur 24, sept jours sur sept – a doublé sa capacité de production initiale pour atteindre 500 tonnes par jour.

« Soixante-dix pour cent de notre production est destinée au marché local « , explique M. Vanapalli. « Les 30% restants sont exportés – principalement vers la République Démocratique du Congo et le Burundi. » Ces exportations représentent 30% du chiffre d’affaires de l’entreprise.

Depuis l’expansion de Bakhresa au Rwanda, elle a commencé des opérations similaires au Malawi et au Mozambique.

Le financement de 10,5 millions de dollars de la SFI a aidé Bakhresa Rwanda à construire son usine de mouture du blé en 2010 et à acheter une flotte de camions pour transporter le blé brut.

Zano Mataruka, responsable principal des investissements à la SFI, supervise le projet depuis six ans.

« Lorsque le gouvernement a décidé d’autoriser l’entrée de Bakhresa, il a fait chuter les prix de la farine locale et l’a rendue plus abordable « , explique Mataruka. « En fin de compte, les produits liés au blé ne sont presque plus un luxe, mais des produits abordables, ce qu’ils devraient être. »

L’entreprise a maintenant étendu sa distribution à l’ensemble du pays, s’appuyant sur une chaîne de petites entreprises qui servent d’intermédiaires entre l’entreprise et ses clients. Cela signifie que Nyiragumuriza et les autres vendeurs locaux de produits alimentaires sont assurés d’un approvisionnement régulier.

Alors que la demande de farine de blé augmente, il en va de même pour les opportunités d’affaires des entrepreneurs qui dirigent de petites et moyennes entreprises – des gens comme Consolée Uwanyirigira, un grossiste dans le district de Muhanga. Au cours des trois dernières années, son entreprise est passée de deux à 15 employés. Uwanyirigira vend d’autres produits dans son magasin mais attribue les fortes ventes à la disponibilité de la farine de blé. Elle pense que cela incite les gens à acheter d’autres articles, comme de l’huile de cuisson.