Tolaram a annoncé un investissement de 1,1 milliard de dollars dans le plus grand port d’Afrique de l’Ouest

Crédit : Indomie

Selon le Financial Times, le groupe Tolaram, fabricant des nouilles Indomie, se prépare à construire le plus grand port d’Afrique de l’Ouest à l’est de Lagos.

Selon un rapport publié mardi dans le Financial Times, la société basée à Singapour devrait conclure cette semaine le financement de ce qui pourrait être le port le plus actif de la sous-région ouest-africaine, ce qui contribuerait à transformer la plus grande économie de l’Afrique.

Le port, projet le plus important jamais entrepris par Tolaram, selon le rapport, « est financé grâce à une activité annuelle de 450 millions de dollars qui a fait des nouilles Indomie un des plats nationaux du Nigeria et de Tolaram la plus grande entreprise alimentaire sur le marché africain, dépassant Unilever et Nestlé, par exemple « .

Selon le Financial Times, le nouveau port sera financé à hauteur de 630 millions de dollars par la Banque de développement de Chine et à hauteur de 470 millions de dollars par l’entreprise publique China Harbour Engineering Company, qui détient une participation de 52,5 % et va le construire.

Tolaram détient 22,5 % du capital, la Nigerian Ports Authority 5 % et l’État de Lagos 20 %, selon le rapport.

« C’est un véritable changement pour nous, qui finançons des projets de cette envergure. C’est simple de lever des fonds pour une usine – il vous faut 30 millions de dollars, 50 millions de dollars. Mais si vous souhaitez récolter 800 millions de dollars ? C’est une toute autre histoire », a déclaré le Financial Times en citant Haresh Vaswani, directeur général de Tolaram pour l’Afrique et petit-fils de son fondateur.

Notant que le projet est un nouveau chapitre pour Tolaram, le rapport indique que ces dernières années, l’entreprise est entrée dans une série de joint ventures : une entreprise laitière avec Arla Foods au Danemark, des céréales et snacks avec Kellogg’s et, à partir de l’année prochaine, des soins dentaires avec Colgate-Palmolive. Aujourd’hui, il s’intéresse de plus en plus à l’infrastructure.

« Le port de Lekki est le point d’ancrage d’une zone franche économique de 800 hectares que la société prévoit de construire. M. Tolaram a déclaré que le projet permettrait à Lagos de regagner sa place de premier port de la région à partir du Togo voisin, un pays beaucoup plus petit qui s’est concentré sur la mise en conformité pour faire de son port une référence et des réglementations facilitant les affaires ».

Citant Daniel Clemenson, analyste chez IHS Markit, FT a déclaré que la modernité du port de Lekki n’aura pas d’importance si le gouvernement n’améliore pas l’infrastructure environnante.

Citant Apapa, le principal port de Lagos, où les routes sont si délabrées et les processus si pesants que les camions peuvent souvent attendre une semaine avant de pouvoir venir chercher des marchandises, Clemenson a déclaré : « À moins que des développements considérables soient entrepris dans les environs, je ne vois que cela ne fera encore qu’aggraver le problème ».

M. Vaswani, selon FT, a également convenu que « les routes sont la principale priorité« , en particulier la route d’accès que le projet partagera avec son voisin, une nouvelle raffinerie de pétrole construite par Aliko Dangote, un des hommes les plus riches du continent.

Le père de M. Vaswani a fait de l’entreprise un conglomérat international avec des usines textiles en Inde, des intérêts immobiliers en Europe de l’Est (y compris un complexe d’appartements de luxe dans l’ancien siège du KGB à Tallinn), la fabrication de tapis en Chine et une usine de polymères au Royaume-Uni.

Toutefois, c’est la décision de Tolaram de commencer à importer de l’Indomie au Nigeria en 1988, la même année où M. Vaswani s’y est installé, qui a transformé l’entreprise, selon le rapport du FT.

« Au cours des deux décennies suivantes, elle a abandonné ses autres activités, à l’exception de l’immobilier de Tallinn, pour se concentrer presque exclusivement sur l’Indomie. En 1995, la société a créé une coentreprise avec Salim Group, la société indonésienne à l’origine de Indomie, et a commencé à produire au Nigeria l’année suivante. La croissance a été lente – il a fallu 13 ans pour que les revenus atteignent 10 millions de dollars au Nigeria – avant que les ventes ne commencent à doubler chaque année vers le milieu des années 2000. Indomie est maintenant présent sur tous les marchés du Nigeria et dans la plupart des armoires de cuisine – un aliment de base bon marché qui remplit l’estomac et qui est si omniprésent qu’il figure dans les textes de rap.« 

Cependant, le Nigeria peut être un marché instable. Les politiques gouvernementales changent rapidement et peuvent paralyser les entreprises. En 2015, Abuja a freiné les importations d’huile de palme brute, juste après que Tolaram ait dépensé des dizaines de millions pour une nouvelle usine d’huile de palme. Après que le krach pétrolier a plongé l’économie nigériane dans la récession en 2016 et que la naira a été dévaluée d’environ la moitié, les revenus ont chuté à  » presque rien « , ce que Tolaram a surmonté en partie parce que son financement était en naira et non en dollars.