Pourquoi le Nigeria avait de bonnes raisons de retarder la signature de l’accord de libre-échange avec l’Afrique

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L’Accord de libre-échange de l’Afrique propose un marché unique pour les biens et services et les investissements dans 55 pays.

On a beaucoup parlé du retrait embarrassant du Nigeria de la signature de l’Accord de libre-échange continental africain plus tôt cette année, après s’être initialement engagé à le signer.

Sa décision a été critiquée par de nombreuses personnes, dont moi-même. Ces réactions étaient justifiables étant donné la piètre performance historique du Nigeria et d’autres États africains lorsqu’il s’agit de leur engagement en faveur de l’intégration économique régionale.

Mais la décision du Nigeria doit être évaluée à la lumière de la raison du retard. Le gouvernement a expliqué par la suite que sa décision n’était pas un rejet de l’accord commercial. Il a plutôt dit qu’il voulait du temps pour consulter les principales parties prenantes dans le pays. Il s’agit notamment du congrès du travail nigérian, de l’association des fabricants ainsi que d’autres acteurs du secteur privé.

Etant donné le potentiel de la zone de libre-échange à reconfigurer le marché intra-africain et la relation du continent avec le système commercial mondial, la consultation des Nigérians devrait jouer un rôle important dans la signature de l’accord.

Cet accord est le premier du genre en Afrique. Il propose de créer un marché unique pour les biens et les services, avec la libre circulation des personnes et des investissements dans 55 pays. L’accord prévoit un mécanisme de règlement des différends similaire à celui mis en place par l’Organisation mondiale du commerce.

L’accord promet de redéfinir les relations commerciales entre les États africains et au-delà. Il devrait également faciliter la coordination de la libéralisation du commerce et améliorer les interactions au sein des communautés économiques régionales existantes.

Si elle est mise en œuvre, elle rassemblera le plus grand nombre de pays au sein d’une zone de libre-échange dans le monde. Au départ, 44 pays ont signé le pacte en mars. Depuis, ce nombre est passé à 49.

À mon avis, le gouvernement nigérian a pris une sage décision. Le fait de retarder la signature de l’accord montre à quel point il prend l’accord au sérieux.

Le processus consultatif

Le gouvernement prend les consultations au sérieux. Cela est de bon augure pour la mise en œuvre future de l’accord.

Par exemple, en mai, six réunions de consultation ont eu lieu dans les six zones géopolitiques – nord-ouest, nord-est, nord-est, nord-central, sud-est, sud-est, sud-sud, sud-ouest – du Nigeria.

Le gouvernement a également consulté des groupes de réflexion ainsi que des groupes d’experts et des institutions comme le Nigeria Institute for Advanced Legal Studies. Il organise également des sessions avec la société civile. Le processus a également impliqué la participation de l’Association des fabricants du Nigeria, des groupes avicoles, du Congrès du travail du Nigeria, du Groupe des transformateurs de riz, du Groupe de l’Association de l’aviation, de l’Association des producteurs d’engrais du Nigeria, de l’Association nigériane des petites et moyennes entreprises et de la Chambre nationale de commerce, de l’industrie, des mines et de l’agriculture.

L’ambassadeur Chiedu Osakwe, négociateur en chef et directeur général du Bureau nigérian des négociations commerciales, a récemment déclaré que le Nigeria s’apprête enfin à signer.

Bien que l’adhésion de tous ne soit pas toujours possible, les engagements sont néanmoins importants.

Plus à gagner qu’à perdre

Le gouvernement nigérian a clairement indiqué qu’il voit un grand mérite dans l’accord de libre-échange. Il a salué le potentiel de l’accord d’élargir l’accès au marché pour les biens et services du Nigeria. Et qu’il stimulera la croissance économique et la création d’emplois. L’accord améliorera également la compétitivité et la facilité de faire des affaires au Nigeria, tout en offrant une plateforme pour que le pays continue à jouer un rôle de leader en Afrique.

Pour le Nigeria, le mécanisme de règlement des différends de l’accord constituerait également une avancée majeure, offrant une protection contre les pratiques commerciales hostiles et discriminatoires.

Mais il a des préoccupations. Il s’agit notamment de pratiques commerciales déloyales, comme le dumping – lorsqu’un pays abaisse les ventes de ses exportations en dessous du coût de production pour gagner des parts de marché déloyales. Une structure de gouvernance commerciale fondée sur des règles donnerait au Nigeria un meilleur accès aux recours pour ce type de comportement.

Le gouvernement nigérian a manifesté expressément sa confiance dans le potentiel du mécanisme de règlement des différends de l’accord. Cela contraste avec son scepticisme à l’égard du mécanisme de règlement des différends de l’OMC, que les pays en développement ont généralement considéré comme coûteux et injuste à leur égard. L’une des façons d’expliquer l’adoption du mécanisme de règlement des différends dans le cadre de l’accord est peut-être ses racines africaines uniques et le potentiel d’accès ” égal ” parmi ses membres.

Pour l’Afrique : Plus de libre-échange et moins de protectionnisme, c’est la voie à suivre.

Il n’est que juste que le gouvernement ait le temps d’examiner de près des questions comme celle-ci. Mais il est également important que le Nigeria ne permette pas que la consultation paralyse, mette en péril ou mine le processus.

Ne pas signer l’accord de libre-échange n’est pas une option pour le Nigeria, compte tenu notamment de la montée du protectionnisme, du nationalisme et de la réaction contre le libre-échange dans le système commercial multilatéral mondial.

Les expériences passées d’intégration économique sur le continent ne sont pas très encourageantes. La non-signature de l’accord de libre-échange n’est pas une option pour le Nigeria, compte tenu notamment de la montée du protectionnisme, du nationalisme et de la réaction contre le libre-échange dans le système commercial multilatéral mondial.

Les expériences passées d’intégration économique sur le continent ne sont pas très encourageantes. Néanmoins, le pacte de libre-échange offre aux États africains l’occasion de construire un marché formidable en cette période économique mondiale troublée.

Why Nigeria had good reasons to delay signing Africa’s free trade deal

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Africa’s Free Trade Agreement proposes a single market for goods and services and investments across 55 countries.
Shutterstock

Olabisi D. Akinkugbe, Dalhousie University

Much has been made of the embarrassing withdrawal by Nigeria from signing the African Continental Free Trade Agreement earlier this year having initially made the commitment to sign it.

Its decision was criticised by many, including myself. These reactions were justifiable given the historical poor performance of Nigeria and other African states when it comes to their commitment to regional economic integration.

But, Nigeria’s decision needs to be evaluated in the light of the reason it’s given for the delay. The government has subsequently explained that it’s decision wasn’t a rejection of the trade accord. Rather, it said, it wanted time to consult with key stakeholders in the country. This includes the Nigerian labour congress, the manufacturers association as well as other players in the private sector.

Given the free trade area’s potential to reconfigure intra-African market and the continent’s relationship with global trading system, consulting Nigerians should play an important role in signing the agreement.

The agreement is the first of its kind in Africa. It proposes creating a single market for goods and services, with free movement of people and investments across 55 countries. The agreement has a dispute settlement mechanism similar to the one set up by the World Trade Organisation.

The deal promises to redefine trade relations among African states and beyond. It’s also expected to aid the coordination of trade liberalisation and improve interactions within existing regional economic communities.

If implemented, it will draw together the largest number of countries within a free trade area in the world. Initially 44 countries signed the pact in March. The number has since risen to 49.

In my view, the Nigerian government made a wise decision. Holding off on signing the agreement shows how seriously it’s taking the agreement.

The consultative process

The government is taking the consultations seriously. This bodes well for the future implementation of the agreement.

For example, in May, six consultation meetings were held in the six geopolitical zones – North-West, North-East, North-Central, South-East, South-South, South-West – of Nigeria.

The government has also consulted with think tanks as well as trade expert groups and institutions such as the Nigeria Institute for Advanced Legal Studies. It’s also set up sessions with civil society. The process has also involved engaging with the Manufacturers Association of Nigeria, poultry groups, the Nigerian Labour Congress, Rice Processors Group, Aviation Association Group, Fertilisers Producers Association of Nigeria, the Nigerian Association of Small and medium Enterprises and the National Chamber of Commerce, industry, mines and agriculture.

Nigeria’s Chief Trade Negotiator & Director General, Nigerian Office for Trade Negotiations, Ambassador Chiedu Osakwe, recently stated that Nigeria is finally getting ready to sign

While buy-in from everyone might not be achieved, the engagements are nevertheless important.

More to gain than lose

Nigeria’s governmenthas made it clear that it sees great merit in the free trade agreement. It has applauded the agreement’s potential to expand market access for Nigeria’s good and services. And that it will boost economic growth and job creation. The agreement will also improve competitiveness and the ease of doing business in Nigeria while it simultaneously provides a platform for the country’s continued leadership role in Africa.

For Nigeria, the agreement’s dispute settlement mechanism would also be a major advance, providing protection against hostile and discriminatory trade practices.

But it does have concerns. These include unfair trade practices, such as dumping – when a country lowers the sales of its exports below the cost of production to gain unfair market share. A rules based trade governance structure would give Nigeria greater access to invoking remedies for this kind of behaviour.

The Nigerian government has expressly declared its confidence in the potential of the agreement’s dispute settlement mechanism. This contrasts with its scepticism of WTO’s dispute settlement mechanism which developing countries have generally viewed as expensive and unfair towards them. Perhaps, one way to explain the embrace of the dispute settlement mechanism under the agreement then is its uniquely African roots and the potential for “equal” access among its members.

For Africa: More Free Trade and less protectionism is the way

It’s only fair that the government is allowed time to examine issues like this closely. But, it’s also important that Nigeria doesn’t allow the consultation to cripple, jeopardise or undermine the process.

Not signing the free trade agreement is not an option for Nigeria, particularly given the rise in protectionism, nationalism and backlash against free trade in the global multilateral trading system.

The ConversationPast experiences with economic integration on the continent aren’t that encouraging. Nevertheless, the free trade pact offers African states the opportunity to build a formidable market in these unsettling global economic times.

Olabisi D. Akinkugbe, Assistant Professor, Schulich School of Law, Dalhousie University, Halifax, Canada., Dalhousie University

This article was originally published on The Conversation. Read the original article.