Comment un différend salarial a amené le gouvernement namibien à soutenir le boycott de Shoprite dans le pays

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La plus grande chaîne de magasins d’Afrique, Shoprite Holdings, est en conflit avec de nombreux acteurs, dont manifestement le gouvernement namibien.

En résumé, le gouvernement namibien s’est prononcé en faveur d’un boycott de Shoprite afin de forcer la main du détaillant dans une affaire relative aux avantages sociaux.

Depuis quatre semaines, les employés de Shoprite en Namibie sont en grève. Selon Reuters, plus de 2 000 travailleurs de Shoprite, dirigés par la Namibian Food and Allied Workers Union (NAFU), sont en grève depuis le 23 décembre, réclamant de meilleurs salaires et conditions de travail.

Les travailleurs réclament une augmentation de salaire de six cents dollars namibiens (NAD 600,00 ou USD 40,34), une allocation de logement de NAD 450,00 (USD 30,22), une allocation de transport de NAD 500,00 (USD 33,58) et un emploi permanent pour les travailleurs temporaires qui travaillent chez le détaillant depuis plus d’un an.

Depuis le début de la grève, la NAFU s’est donné pour mandat de dissuader les consommateurs locaux d’acheter chez Shoprite et ses filiales jusqu’à ce que le conflit social soit réglé. La position des autorités gouvernementales sur cette question a été dévoilée le mercredi 20 janvier, et n’était pas tout à fait neutre.

“Il est maintenant évident que le syndicat (NAFU) a demandé au public et aux autres consommateurs de ne pas acheter chez Shoprite et ses filiales tant que la grève/le conflit n’est pas résolu. Le ministère soutient cette position”, a déclaré le ministre du travail, Utoni Nujoma, dans une déclaration publiée hier.

La Namibie est l’un des plus grands marchés de Shoprite en dehors de l’Afrique du Sud. En Namibie, Shoprite emploie un total de 4 300 personnes sur l’ensemble de ses 18 sites et génère jusqu’à 449 millions de dollars de ventes annuelles, selon certaines sources.

Ce pays d’Afrique australe est l’un des principaux terrains d’action de l’enseigne. Shoprite est arrivée en Namibie en 1990 et est actuellement cotée à la bourse nationale. En Namibie, Shoprite possède des magasins de détail tels que Shoprite Checkers, Shoprite Stores, OK Foods, Hungry Lion et Usave.

Dans le contexte actuel, les médias locaux ont rapporté que Shoprite s’en tenait à sa proposition initiale de donner aux travailleurs entre 5 et 10 % d’augmentation de salaire sans autres avantages tels que des allocations de logement et de transport.

Il est entendu que les travailleurs à temps plein de Shoprite gagnent entre 1,2 K NAD (80,59 USD) et 2,5 K NAD (167,89 USD) par mois. Le ministre du travail, Nujoma, déclare que ce salaire est particulièrement bas comparé au salaire moyen des travailleurs namibiens, qui est légèrement supérieur à 6 000 NAD (402,94 USD).

La Namibie s’inquiète également de l’insistance de l’entreprise à employer un grand nombre de travailleurs temporaires dont les salaires peuvent être deux fois moins élevés que ceux des travailleurs permanents.

Pour étayer ce point, Reuters affirme avoir obtenu des documents judiciaires qui montrent que la plupart des employés en grève ont des contrats temporaires, certains pour des périodes prolongées allant jusqu’à plus de 10 ans et gagnant entre 300,00 NAD (20,15 USD) et 400,00 NAD (26,86 USD) par semaine.

Les négociations ont été marquées par diverses difficultés depuis l’entrée en vigueur de l’action industrielle.

“Ni moi, en tant que ministre, ni le gouvernement n’ignorent les développements problématiques entourant la grève, qui pourraient bien remettre en question la bonne foi ou l’illégalité des négociations de l’entreprise”, a déclaré Nujoma.

Le ministre a déclaré qu’il avait été informé que Shoprite envisageait maintenant une autre stratégie illégale pour lutter contre le syndicat.

Selon certaines allégations, l’entreprise aurait, dans le passé, licencié des centaines de travailleurs qui se sont mis en grève pour des questions telles que l’emploi occasionnel, les salaires extrêmement bas et le refus de l’employeur de verser les cotisations syndicales.

“Les directeurs de Shoprite font circuler parmi les travailleurs un formulaire demandant à chaque employé de signer un engagement à : a) abandonner la grève et b) mettre fin au mandat des travailleurs auprès de la NAFU pour les représenter dans les négociations collectives. … le salarié pourrait alors être licencié pour avoir rejoint la grève. C’est manifestement illégal”, a-t-il déclaré. Le ministre a également mentionné qu’il interviendrait dans le conflit pour “parvenir à une solution à l’amiable”.

Ce ne sera pas la première fois que Shoprite rencontre des problèmes de ce genre en Namibie, mais cet épisode particulier a suscité beaucoup d’attention, surtout après que la société aurait refusé de se conformer aux ordres du Labour Court.

Globalement, les dernières années ont été rudes pour Shoprite en dehors de son pays d’origine, l’Afrique du Sud. L’entreprise a rencontré plusieurs difficultés qui l’ont obligée à se retirer de plus en plus ou à envisager de se retirer des marchés extérieurs à son pays d’origine.

Par exemple, Shoprite s’est depuis retirée du Kenya et envisage de vendre sa filiale nigériane après avoir rencontré une multitude de problèmes économiques et politiques. Et maintenant, Shoprite semble rencontrer de nouveaux problèmes en Namibie avec des concurrents comme Spar et Sentra qui sentent le vent tourner pour l’enseigne.

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