Shopit fait évoluer les pratiques commerciales des grossistes et des micro-détaillants dans les townships d’Afrique du Sud. La start-up digitalise les épiceries informelles ou les spazas et les connecte à l’économie formelle.

Leur application mobile permet aux petites épiceries de commander des stocks à des prix abordables – le tout livré à leur porte. Les propriétaires de spaza peuvent comparer les prix des grossistes et passer une commande sans payer de commission.

L’application permet de promouvoir les produits des grossistes auprès d’un public plus large, les aide à contrôler leurs stocks et à prendre de meilleures décisions commerciales.

Last Mile for BoP a été fondée par Arnaud Blanchet en 2013 au Cap. Avant de créer l’entreprise, Arnaud était directeur financier du Women’s Forum, une start-up basée à Paris et à Shanghai.

L’application Shopit

Le modèle commercial de Shopit est étroitement intégré aux grossistes locaux et à leur infrastructure. Il leur permet d’être des atouts et de tirer parti de l’infrastructure des grossistes.

L’application regroupe les catalogues des grands grossistes sur le marché et affiche leurs catalogues de produits. Les magasins Spaza peuvent comparer les prix et sélectionner les meilleurs produits.

Shopit facture des frais d’abonnement et perçoit une commission sur les produits vendus. Les propriétaires de magasins ne paient que des frais de distribution, et les livraisons sont effectuées par les chauffeurs (propriétaires) locaux de Shopit. Selon l’entreprise, les propriétaires de spaza peuvent économiser jusqu’à 10 % sur leurs coûts de stockage en utilisant le service.

Un logiciel facile d’utilisation

L’application de e-commerce est adaptée aux marchés informels et intégrée aux principaux logiciels de gestion des grossistes et aux solutions de paiement sans numéraire en Afrique du Sud.

Elle est simple d’utilisation et esthétique et peut être utilisée par des acheteurs illettrés. Elle est légère et ne nécessite que 4 Mo pour être téléchargée.

Business model

Au-delà des frais d’abonnement et des commissions de vente, la principale source de revenus de Shopit provient des entreprises de biens de consommation.

Les sociétés de biens de consommation courante (FMCG) paient pour les bannières et les pop-up publicitaires qui font la promotion de leurs produits sur le site. Les entreprises paient également une redevance pour accéder aux données et aux rapports sur le marché, ce qui leur permet d’adapter leurs offres commerciales au secteur informel.

Les défis des micro-détaillants

Dans une récente enquête menée dans la ville du Cap, 89 % des propriétaires d’épiceries informelles ont cité le manque de compétences commerciales et de fonds de roulement comme contraintes majeures pour la gestion de leur entreprise. Les magasins Spaza n’ont souvent aucun dossier commercial, connaissent des ruptures de stock régulières, stockent un éventail de produits limité et se procurent des produits à des prix élevés.

Les spazas font appel à des grossistes pour fractionner les produits en vrac en quantités plus petites et plus abordables, et les grossistes accordent des crédits lorsque cela est nécessaire. Les petites quantités sont plus économiques, mais les prix sont plus élevés. Ils sont souvent coincés dans une situation financière délicate avec l’un des deux grossistes, ce qui rend difficile la recherche de meilleures opportunités.

Les magasins Spaza ne sont généralement pas en contact direct avec les entreprises de biens de consommation et sont pour la plupart non enregistrés et mal desservis. Les propriétaires de marques, qui n’ont qu’une connaissance limitée des points de vente et des acheteurs, manquent souvent de données sur le commerce informel.

Les consommateurs des townships se plaignent souvent des prix plus élevés des spazas et de la nécessité de parcourir de longues distances pour acheter des produits moins chers. Historiquement, les townships sud-africains ont été ignorés au profit des centres commerciaux et des centres-villes. Cependant, une population croissante et une augmentation du revenu disponible en font un marché attrayant pour les entreprises. On estime que le commerce traditionnel contribue à environ 35 % des ventes totales de produits alimentaires en Afrique du Sud.

Projets d’avenir

Shopit est présent dans plusieurs townships du Cap. Ils ont récemment été lancés à Johannesburg et visent également les townships de Pretoria et Durban. Ils desservent actuellement plus de 5 000 magasins et en ajoutent 100 par semaine.

Ils cherchent également à étendre leur base de vente en gros et sont en discussion avec le plus grand groupe de grossistes d’Afrique australe. Au-delà de l’Afrique du Sud, les marchés ouest-africains à croissance rapide sont également sur leur radar.