Source Uber

Par Nzekwe Henry

Il y a cinq jours, le géant mondial Uber a annoncé l’ajout d’une nouvelle fonction de paiement à son application pour les utilisateurs en Afrique. Néanmoins, c’est le genre de développement qui aurait autant déprimé les conducteurs d’Uber qu’il aurait enthousiasmé Uber et ses utilisateurs.

Uber Cash, la nouvelle méthode de paiement, est présentée comme un moyen de paiement pratique, et c’est probablement le cas.

Il s’agit en fait d’un portefeuille dans l’application Uber ; les utilisateurs peuvent alimenter ce portefeuille par carte bancaire ou par portefeuille numérique à leur convenance, puis payer leurs voyages et même la nourriture commandée à Uber Eats à partir du portefeuille alimenté dans l’application.

En général, les utilisateurs d’Uber utilisent des espèces et des cartes bancaires pour effectuer des paiements pour l’utilisation de la plateforme. Avec Uber cash, Uber cherche à apporter plus de commodité et de flexibilité, de sorte que les utilisateurs n’aient pas à se démener pour trouver de l’argent ou à sortir leur carte chaque fois qu’ils utilisent le service.

Le nouveau mode de paiement est en quelque sorte une solution gagnante pour tout le monde, sauf pour les conducteurs et les partenaires de la plateforme, semble-t-il. Et pourquoi cela ? Tout d’abord, Uber Cash, de par sa nature même, va forcément avoir une incidence sur les flux de trésorerie des conducteurs.

Mais pourquoi Uber cash ?

Au fil des ans, Uber est devenue une entreprise mondiale en s’en tenant à son jeu de mise à l’échelle vers de nouveaux marchés dans les économies en développement.

Le problème est que, dans ces régions, Uber est confrontée au défi de s’adapter aux options de paiement locales, qui sont très différentes de ce qui est courant dans les économies développées où l’entreprise s’est lancée pour la première fois.

Aux États-Unis, en Europe, en Australie et dans les parties du monde plus développées où Uber est présente, il est presque aussi courant d’avoir un compte bancaire ou une ligne de crédit que d’avoir un nom. Dans ces régions, presque tous les utilisateurs d’Uber possèdent une carte bancaire qu’ils peuvent relier à leur compte Uber et utiliser pour payer leurs voyages.

Sur les marchés moins développés comme l’Afrique, il existe une importante population non bancarisée/sous-bancarisée. Dans ces régions, les comptes et les cartes bancaires ne sont pas aussi courants qu’ils devraient l’être pour que les paiements par carte soient populaires et transparents. Au lieu de cela, dans ces régions, l’argent liquide est roi et le portefeuille numérique mobile est sa reine.

Cela signifie que sur des marchés comme l’Afrique du Sud, le Kenya, le Nigeria, l’Ouganda, le Ghana, la Côte d’Ivoire et la Tanzanie, où Uber déploie désormais Uber Cash, les utilisateurs de Uber ont tendance à payer en liquide et, dans une moindre mesure, par carte.

Cependant, les conducteurs d’Uber sur ces marchés africains ne sont pas vraiment de grands fans des cartes ou de tout ce qui n’est pas du liquide. En fait, il est fréquent que les conducteurs de ces régions refusent des trajets lorsque l’utilisateur ne peut payer qu’avec sa carte. Certains conducteurs vont même jusqu’à proposer de faire des arrêts pour que le passager puisse retirer de l’argent à un distributeur automatique et payer le voyage en espèces.

Aujourd’hui, avec Uber Cash, il semble que les conducteurs vivent un nouveau cauchemar, et voici pourquoi.

Comment l’argent circule sur Uber

En général, les utilisateurs paient leurs voyages sur Uber par des paiements en espèces au chauffeur ou, dans certains pays africains, par de l’argent mobile directement sur le compte d’argent mobile du chauffeur.

Dans certains cas, les utilisateurs d’Uber effectuent le paiement automatiquement en utilisant leurs cartes personnelles ou d’entreprise (débit ou crédit) liées à leur application.

Lorsque les utilisateurs paient via l’application Uber liée à la carte, l’argent est d’abord versé sur le compte de l’entreprise (Uber), avant d’être finalement déboursé au conducteur par le biais d’une formule de partage, de sorte que Uber conserve 25 % du montant à titre de commission et que le conducteur/partenaire reçoive 75 %.

Le problème avec les paiements par carte est qu’il peut s’écouler jusqu’à une semaine, voire plus, avant qu’Uber ne verse au conducteur sa part du produit de la division. Ce paiement n’est effectué qu’une fois que tous les rapprochements et calculs nécessaires ont été effectués. C’est pourquoi les conducteurs préfèrent l’argent liquide.

Lorsque les utilisateurs paient le conducteur en espèces ou avec de l’argent mobile, c’est le conducteur d’Uber qui doit envoyer l’argent à Uber la société, car il détient la part des revenus de la société sous forme d’espèces ou de fonds dans son portefeuille mobile. Les conducteurs ont tendance à vouloir procéder de cette manière car, dans ce cas, ils n’ont pas à attendre une semaine ou plus avant de recevoir leur argent.

Bien entendu, Uber tient un registre de tous les trajets et de tous les revenus, de sorte que l’entreprise sait qui doit payer quoi, ou vice-versa.

Il est intéressant de noter que les cas de conducteurs délinquants qui ne remettent pas la part d’Uber sont assez fréquents. On sait même qu’Uber a dû passer par pertes et profits certains de ces montants impayés dans le passé.

En principe, en raison de la supériorité de l’argent liquide sur les cartes dans ces zones, le conducteur est presque toujours redevable à Uber. Uber utilise ses comptes bancaires pour faciliter l’encaissement des 25 % de commission sur les paiements en espèces ou en argent mobile avec des instructions de prélèvement automatique. En cas d’échec, le profil du conducteur est généralement bloqué temporairement, de sorte qu’il ne peut pas prendre de passagers.

En effet, le blocage des comptes des conducteurs délinquants est la manière la plus courante par laquelle Uber pousse les conducteurs à payer les montants impayés des voyages payés en espèces ou en argent mobile.

Dans certains cas, les conducteurs règlent les montants impayés en travaillant pour le compte de l’entreprise et en effectuant des trajets par carte.

Comment Uber Cash affecterait les conducteurs

Bien qu’Uber se soit abstenu de le dire explicitement, la nouvelle option Uber Cash aiderait certainement la société à résoudre certains des problèmes liés à la perception des commissions, car elle met tous les fonds entre ses mains lorsque les utilisateurs alimentent leur portefeuille Uber Cash.

“Par exemple, au Nigeria, vous pouvez utiliser votre carte Verve ou de l’argent mobile. Au Kenya, vous pouvez utiliser M-Pesa et EFT (transfert électronique de fonds), et en Afrique du Sud, vous pouvez recharger avec EFT”, a déclaré Alon Lits, le directeur général d’Uber pour l’Afrique subsaharienne, en expliquant comment les utilisateurs peuvent alimenter leur portefeuille et payer avec Uber Cash.

Uber cash permet aux utilisateurs de payer directement à la société, qu’ils aient une carte, de l’argent mobile ou d’autres options de paiement locales. Avec Uber Cash, les utilisateurs peuvent désormais prépayer avec n’importe quelle option locale de TEF dans un portefeuille Uber qui se trouve dans l’application, au lieu de payer directement au conducteur.

Avec la pandémie de coronavirus en cours, qui décourage l’utilisation d’argent liquide dans un pays comme le Kenya, par exemple, où l’argent mobile est très populaire, les utilisateurs d’Uber se tournent de plus en plus vers les paiements avec l’omniprésent M-Pesa et d’autres plateformes de paiement mobile. Ces paiements mobiles finissent toujours dans les mains du conducteur.

Cependant, l’arrivée d’Uber Cash change les choses de telle sorte que les conducteurs sont mis dans une position défavorable. Si elle est largement adoptée, cette nouvelle méthode de paiement privera les conducteurs d’Uber Cash de tout l’argent qu’ils recevraient normalement en espèces et par téléphone portable.

Les conducteurs devront attendre 7 jours ou plus pour que Uber rapproche les paiements et leur verse leur quote-part. L’impact d’Uber Cash sur la trésorerie des conducteurs est certainement une source de préoccupation et il sera intéressant de suivre l’évolution de cette situation.