GG Alcock est Marketer / Auteur / Conférencier / Fondateur de KasiNomic Events.

Excavating Silence est une série de publications, proposées par GG Alcock et publiées sur Linkedin, qui nous plongent dans le secteur informel des township sud-africains. 

Dix-neuf ans après avoir fondé Minanawe Marketing, GG Alcock a décidé de se concentrer sur sa passion, le marché de masse informel. Minanawe Marketing a changé la façon dont les marchés informels de masse en Afrique du Sud sont considérés et abordés. 

Il partage aujourd’hui une série d’articles qui sont autant d’insight nous permettant de mieux appréhender la réalité du terrain dans ce contexte de crise sanitaire

Les Spaza sont des entreprises du secteur informel en Afrique du Sud généralement gérées à domicile. Elles servent également à compléter les revenus des ménages des propriétaires, en vendant tous les jours de petits articles ménagersnourriture, des boissons, etc.

kasi” ou “ekasi”est le mot zoulou pour “township”.

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Nombreux sont ceux dont l’existence ne fait aucun bruit. Pour en savoir plus sur ces personnes, nous devons pour creuser ce silence. Une citation de Mbongiseni Buthelezi.
J’ai décidé de faire une série de portraits d’entreprises du secteur informel durant le confinement appelée “Excavating Silence”. 

Cette démarche a 3 objectifs : 
1. raconter l’histoire de ces personnes invisibles et qui passent inaperçues 
2. pour qu’on les remarque et peut-être les aider à obtenir des partenariats avec des entreprises plus importantes, 
3. peut-être que les enseignements que contiennent ces récits pourront aider les autorités à les prendre en compte et répondre à leurs besoins

Ali est un jeune somalien au tempérament vif et enjoué, qui vit en Afrique du Sud depuis 9 ans. Il possède une carte d’identité (non-résident) et un permis de conduire sud-africain, il n’est donc pas un résident illégal. En effet, de nombreux commerçants immigrés de Somalie sont en situation régulière. Les Somaliens venant d’une zone de conflit peuvent obtenir le statut officiel de demandeur d’asile, les 3 autres groupes qui composent la majorité du secteur des spazas, les Ethiopiens, les Bangladais et les Pakistanais sont des réfugiés économiques et ont généralement du mal à obtenir l’asile et, à ce titre, sont souvent en situation irrégulière. Son entreprise est enregistrée auprès de la CIPC et des autorités municipales compétentes.

Depuis son arrivée en Afrique du Sud en 2011, le parcours entrepreneurial d’Ali a été éprouvant. Ali a commencé à travailler pour une station thermale dans un complexe informel appelé Mayibuye à Tembisa. Il y a travaillé pendant deux ans, économisant chaque centime qu’il recevait et épargnant environ 20 000 rands. Puis il a quitté la station thermale et a mis en place un ” service de livraison d’oeufs aux spazas avec mon cousin Ahmed “. Il a fait cela durant deux années supplémentaires, mais “nous avons été cambriolés à de nombreuses reprises”. Ils ont été cambriolés par des voleurs et la police, ajoute-t-il, “la police exigeant des pots-de-vin et les voleurs exigeant tout l’argent”. Les immigrés sont une cible importante pour la criminalité car ils sont vulnérables et souvent illégaux, pire encore s’ils sont légaux, s’ils signalent un crime à la police, celle-ci leur dit “vous êtes illégal, donc rien d’illégal ne peut vous être fait”.

Les vols se sont aggravés et Ali a cherché du travail dans un magasin. “En novembre 2015, un de mes amis Hassan et ses trois autres partenaires m’ont demandé de gérer ce magasin où je suis maintenant. Ils m’ont donné une part de 25 %. À partir de ce moment, nous nous sommes développés et avons ouvert trois autres points de vente à Tembisa, à savoir Freedom General Dealer 2, 3 et 4.

Ibrahim Abdullahi m’a fait découvrir le monde des spazas, des spazarettes, des cash and carries et des semi grossistes. Ibrahim connaît bien ce secteur, c’est un marketeur né et un as de la distribution et du référencement des marques dans ces magasins, quelle que soit la nationalité de leurs propriétaires. Son réseau et sa compréhension ouvrent un monde de la vente au détail qui est dans une large mesure invisible, le plus souvent incompris et largement méprisé. Son entreprise Hornafro Marketing (https://www.hornasmarketing.com/) permet d’accéder au monde des commerçants et des réseaux somaliens. Il m’aide à garder le contact en cette période de confinement. Ibrahim m’a fait découvrir le parcours d’Ali et celui de Freedom General Dealer, très représentatif du monde des spazarettes dans les townships.

Freedom General Dealer se trouve à un carrefour très fréquenté à Tembisa. Son magasin est ce que j’appelle une spazarette, une spaza de type supermarché avec des allées, une vaste gamme de marques et de tailles de produits, tous à des prix équivalents ou inférieurs à ceux des supermarchés officiels. Il y a environ 30 000 spazarettes, et 70 000 autres spazas. À l’arrière de ce magasin soigné, avec ses 5 allées commerciales, se trouve sa section “grossiste” où il vend des marchandises en vrac à des vendeurs ambulants et à des points de vente de produits alimentaires locaux qui distribuent des aliments comme les kotas, les amaplati, les vetkoeks, etc. Cette section grossiste contient des sacs de bonbons, de grands multipacks de snacks salés pour les colporteurs, et pour le secteur de la restauration rapide, de grands sacs de farine et de farine de maïs et 20 litres d’huile pour les vetkoeks, les papas et les repas de viande ou de slap chips.

Ali offre des crédits sans intérêt aux habitants et, chaque mois, il accorde des prêts pouvant aller jusqu’à 10 000 rands pour des produits alimentaires achetés par 50 à 100 grands-mères ou mères de famille. Il n’accorde des crédits qu’à ces dernières, “seuls les voisins, les mères et les grands-mères de confiance sont fiables pour rembourser”, dit-il. Je fais aussi de la charité, ajoute-t-il, “le conseiller municipal vient demander des fournitures pour les funérailles de quelqu’un de la communauté, peut-être une personne pauvre”. Nous leur donnons de la nourriture gratuite”.

Ali loue la propriété à un Sud-Africain et paie 5 000 rands par mois. Cette location est un avantage souvent ignoré du secteur des spasas des immigrés. J’ai calculé dans Kasinomic Revolution que le secteur des spazas paie environ 30 milliards de rands par an en location aux propriétaires sud-africains. Argent qu’ils continueront à payer aux propriétaires s’ils continuent à commercer pendant le confinement. Un revenu important et grandement nécessaire.

Ali ne considère pas le secteur formel comme son principal concurrent, il dit que “mon principal concurrent est constitué par les autres spazarettes, sauf le PicknPay qui a récemment ouvert près de chez moi, ils sont nouveaux donc pour l’instant ils sont concurrents”.

Avant le confinement, l’activité d’Ali se développait bien et son chiffre d’affaires augmentait malgré les difficultés économiques. Je lui demande pourquoi il pense que cela se déroulait ainsi ? “En raison de nos longues heures de travail, de nos bons prix et du niveau élevé des stocks dans notre magasin”.

Je m’interroge sur ses relations avec la communauté compte tenu des accès de xénophobie qui se produisent. “La communauté nous traite bien parce qu’elle apprécie nos affaires. Ils peuvent obtenir ce qu’ils veulent de nous à tout moment de la journée, ce qui ne leur coûte rien en termes de frais de taxi. Ils envoient leurs enfants faire des courses à tout moment, parce qu’ils nous font confiance”.

Donc, que s’est-il passé depuis le confinement.

“Notre activité a été perturbée. La police perturbe nos heures de travail, nous obligeant à fermer, alors que nous avons tous les documents nécessaires.” Mais malgré le confinement, sauf le premier jour, notre activité se porte mieux. Les clients achètent bien, comme à la fin du mois”. Des éléments comme la DSTV, le temps d’antenne a augmenté au cours de cette période.

La spazarette se trouve dans la rue ou dans la grande rue, la rue très fréquentée qui traverse un quartier résidentiel, contrairement à la spaza qui est une petite ouverture dans le mur des rues de derrière. Cette proximité avec les consommateurs, l’amplitude et le prix font que les spazarettes permettent d’éviter aux clients de se déplacer vers le centre commercial ou la galerie marchande. Par conséquent, le secteur des spazarettes devrait connaître une croissance de son chiffre d’affaires au cours de cette période.

La section de vente en gros de Freedom General Dealer souffre par rapport à sa section de supermarché. “Les articles qui ne roulent pas là-bas sont, les sacs de farine à gâteau de 12,5 kg, les huiles de 5 et 20 litres, les snacks comme les bonbons à 50 cents en vrac. Vous voyez, c’est parce que la plupart des clients qui achètent les articles ci-dessus ont soit des plats à emporter kasi kos, soit sont des marchands ambulants qui font du commerce sur table”.

Comment prévoyez-vous de survivre à ce confinement ? “Nous faisons de gros efforts, en passant de grossistes en grossistes pour obtenir des stocks au meilleur prix afin de pouvoir répercuter ce prix sur nos clients. Selon Ali, certains prix de gros ont augmenté d’environ 7 à 10 % depuis le confinement. Ali est plus préoccupé par ses clients : “Nous sommes également inquiets car 50% des résidents de Tembisa sont des étrangers qui dépendent de revenus quotidiens comme la vente dans la rue ou qui travaillent comme serveurs. Ils ne reçoivent pas de subventions du gouvernement pour remplacer leurs revenus. Mais je m’inquiète même pour de nombreux habitants de la région. Ils dépendent d’emplois informels, comme les boutiques kota, les salons, la construction de maisons ou le travail. Ils peuvent donc être à court d’argent pour acheter de la nourriture et piller les magasins”.

Pour l’instant, Ali, comme la plupart des propriétaires de spazarette, a réduit les niveaux de stock et se réapprovisionne plus régulièrement, de sorte que s’il y a des pillages, il perd moins et peut survivre dans le temps et se permettre de se réapprovisionner à nouveau. Il veille également à ce que ses clients soient protégés : “Nous avons pris toutes les précautions nécessaires, nous avons des gants, des masques, des désinfectants et nous indiquons à nos clients la distance sociale, à savoir qu’ils doivent être séparés d’un mètre”. Je soupçonne que cela est vrai pour la plupart des grandes spazarettes, mais pas pour les petites et les spazas.

Je lui demande s’il a des projets pour après la fermeture ? Il est positif, après tout il a survécu aux ravages de la guerre en Somalie. “Pas de plans précis. Nous espérons continuer à commercer quoi qu’il arrive. Oui, nous sommes positifs pour l’avenir. Aucune mauvaise condition n’est permanente et il y aura une solution à chaque problème. Même celui-ci.”

Observations des tendances futures

  • Le secteur de la restauration traditionnelle (actuellement fermé) – restauration rapide, traiteur et street food, par exemple les shisanyamas – va sérieusement affecter les revenus des townships, étant donné que ce secteur, contrairement au secteur des spaza / rette, est détenu à 100 % par des Sud-Africains. Il en va de même pour les commerçants de rue, à l’exception des marchands de légumes. Cela va également avoir un impact sur les fabricants de produits alimentaires et les agriculteurs, car une grande partie de nombreuses catégories de légumes et de ventes de produits alimentaires passent par ces canaux alimentaires.
  • L’impact réel du confinement ne se fera sentir qu’en avril et mai, lorsque l’absence de commerce en avril sera ressentie par la majorité du commerce informel qui n’a pas pu commercer ou a vu son activité réduite (toutes les entreprises informelles ne sont pas des spazas 😉). Il s’agit notamment des propriétaires et chauffeurs de taxi, des salons de coiffure, des fast-foods et shisanyamas, des tavernes, des marchands ambulants de produits non-alimentaires, des cybercafés des townships, des mécaniciens des townships, des commerçants de médecine traditionnelle, des mères de familles qui vendent des collations aux écoliers, des crèches, des traiteurs, des constructeurs de townships, des laveurs de voitures, entre autres dans l’économie des townships.
  • Le secteur des spazarettes va se renforcer pendant et après cette période. Les consommateurs achèteront davantage de produits alimentaires localement, c’est-à-dire à la spazarette, pour des raisons de commodité et pour économiser des frais de taxi. Une tendance qui se manifestait déjà avant cette fermeture. Les détaillants officiels des banlieues des villes en profiteront également, au détriment des centres commerciaux et des détaillants basés dans les centres commerciaux (sauf en fin de mois).
  • Les marques numéro 2 en profiteront, car les consommateurs réduisent leurs achats, mais s’efforcent de maintenir la qualité. Les emballages plus petits augmenteront en volume, car les consommateurs passeront d’un kilo à 500 g. Les spazarettes connaissent déjà cette croissance des marques secondaires et des emballages plus petits.
  • Les consommateurs qui font leurs achats dans les spazarettes reviennent déjà aux produits de base, aux aliments de base et aux articles non luxueux. Les sucreries, les sodas et les snacks font exception. Je soupçonne que “je mérite une friandise même si c’est une petite”. (le facteur rouge à lèvres)
  • La majorité des petites entreprises, y compris le secteur informel, aura du mal à redémarrer. Elles auront vécu de leurs ressources pendant la période de fermeture et n’auront pas d’argent pour se réapprovisionner. Le manque d’accès au crédit, les conditions d’achat et les interventions limitées du gouvernement (à ce stade) exacerbent ce problème.
  • D’autre part, les faibles frais généraux, l’agilité et le fait que la plupart des entreprises opèrent à partir de résidences/locaux résidentiels signifient qu’elles commenceront lentement, avec de petits stocks qu’elles reconstitueront lentement.