Source Opay
Un changement qui intervient après plusieurs accidents mortels.

La plus grande ville du Nigeria a partiellement interdit l’utilisation des taxis-motos suite à l’augmentation du nombre d’accidents mortels, portant un coup à OPay, soutenu par Softbank Group Corp. et un coup de pouce potentiel à Uber Technologies.

Le gouvernement de l’État de Lagos a sanctionné ce moyen d’éviter les embouteillages bien que populaire dans la capitale économique du pays le plus peuplé d’Afrique. Il a qualifié de “menace” les motos et leurs équivalents à trois roues, responsables de “chiffres effrayants” en ce qui concerne les pertes de vies humaines. Les conducteurs ignorent le code de la route et permettent aux criminels d’utiliser les services d’appel à l’aide comme véhicules de fuite, a déclaré Gbenga Omotoso, commissaire chargé de l’information et de la stratégie, dans un communiqué envoyé par courriel.

Entre 2016 et 2019, “le nombre total de décès dus aux cas signalés est de plus de 600”, a déclaré M. Omotoso. “Les seules motos autorisées sont celles utilisées pour la distribution des services postaux”, a-t-il ajouté.

Cette décision est un revers pour l’OPay, dont le siège est à Oslo et qui compte parmi ses actionnaires la Softbank et le chinois Meituan Dianping. La société de paiement par téléphone mobile a lancé son service ORide à Lagos en juin, avant de lever 120 millions de dollars plus tard dans l’année pour développer ses différents services en ligne dans des pays comme le Ghana, l’Afrique du Sud et le Kenya. Entre-temps, Uber – qui opère au Nigeria depuis plus de cinq ans – pourrait perdre un rival acharné.

Un porte-parole de l’OPay a refusé de commenter. Max.ng, un opérateur concurrent de taxis-motos soutenu par des investisseurs dont Yamaha Motor Co. Ltd. du Japon, a déclaré que l’entreprise contacterait le gouvernement de l’État pour savoir comment l’interdiction fonctionnerait.

“Notre préoccupation est de savoir comment cela sera mis en œuvre, car nous ne voulons pas que des gens soient blessés”, a déclaré par téléphone le co-fondateur Chinedu Azodoh. “Nous sommes en train de nous engager avec le gouvernement.”

Lagos a l’une des plus fortes densités de voitures au monde ce qui entraîne des problèmes de circulation notoires. Ses vastes voies navigables sous-utilisées sont considérées comme une alternative viable pour soulager la pression sur les routes, et Uber a commencé à expérimenter les bateaux l’année dernière.