Le gouvernement kenyan surveille de près l’enseigne Tuskys Supermarket, qui entre lentement en difficulté financière après avoir manqué à son obligation de payer ses fournisseurs.
La Secrétaire d’Etat au Commerce, Betty Maina, a déclaré à The EastAfrican que le détaillant, qui est exploité par Tusker Mattresses Ltd, est maintenant sur la liste de surveillance du ministère pour avoir manqué à ses obligations contractuelles avec les fournisseurs.

“Le ministère a reçu le rapport et s’est engagé avec le détaillant et les fournisseurs et a suivi la situation de près”, a déclaré Mme Maina. “Cette affaire a été portée à notre attention en avril. C’est un sujet que nous suivons de près et sur lequel nous travaillons en étroite collaboration avec Tuskys. Personne ne veut voir une entreprise faire faillite. Les mesures qui ont été mises en place par les deux parties sont contrôlées par le ministère et sont revues chaque semaine”, a-t-elle ajouté.

Le gouvernement a déclaré qu’une intervention anticipée dans la situation précaire du détaillant permettra d’éviter l’effondrement de la chaîne, qui emploie près de 6 000 travailleurs et exploite plus de 63 succursales au Kenya et en Ouganda. “Nous sommes intervenus suffisamment tôt, mais cela nécessite la participation et la coopération des deux parties”, a déclaré Mme Maina.

En 2018, Nakumatt, autrefois le géant de la distribution dans la région, s’est effondré et s’est engagé dans une administration volontaire pour se protéger des créanciers auxquels il devait plus de 300 millions de dollars.

Et en janvier de cette année, les créanciers ont voté la liquidation du détaillant, enfonçant ainsi le clou. Un autre détaillant de la région, Uchumi Supermarkets, est moribond après avoir échoué à rembourser ses créanciers, parmi lesquels des fournisseurs, des banques et des employés.

L’Association des fabricants du Kenya (KAM), dont les membres constituent la majorité des fournisseurs de Tuskys, a déclaré que le détaillant était confronté à des problèmes de paiement de ses dettes et qu’il faisait fi du code de pratique commun sur le paiement rapide, qui prévoit le paiement des biens de consommation courante dans les 30 jours suivant la date de la facture, alors que les autres biens devraient être payés dans les 45 jours. Bien que l’accord ait été signé par l’Association des fournisseurs du Kenya, l’Association des commerçants de détail du Kenya et KAM, Tuskys veut payer les fournisseurs au bout de cinq mois, mais les fabricants affirment que cela va éroder leur trésorerie et déstabiliser leurs entreprises.

” Tuskys propose aux fabricants d’effectuer les paiements sur 150 jours pour les marchandises fournies dès décembre 2019 “, a déclaré la KAM.

Toutefois, le caractère volontaire de ce code de pratique a conduit au non-respect des engagements pris par le secteur de la distribution, ce qui a eu un impact sur la trésorerie des fabricants et des fournisseurs dans le pays.

“Une solution durable consisterait à prévoir des dispositions obligatoires pour assurer le paiement des fournitures en temps voulu et des répercussions en cas de non-respect de ces dispositions. Il s’agit notamment des intérêts sur les retards de paiement et des garanties financières pour les marchandises prises à crédit”, a déclaré le KAM.


POINT SUR LE SECTEUR

En avril de cette année, Shoprite Holdings Ltd, le plus grand détaillant de biens de grande consommation d’Afrique, s’est lancé dans une expansion agressive au Kenya. Cette stratégie s’est toutefois arrêtée brusquement après que l’entreprise ait annoncé la fermeture de sa succursale Waterfront dans la banlieue de Nairobi, à Karen, ce qui a entraîné le licenciement de plus de 100 personnes.

Le détaillant avait déjà ouvert quatre magasins au Kenya et prévoit d’en ouvrir sept autres dans le pays, dont six à Nairobi.

Le même mois, Tuskys a fermé trois succursales à Nairobi, Kitale et Mombasa, déclarant que cette mesure était temporaire. Elle avait pour but de l’aider à mieux servir les clients dans des succursales spacieuses en respectant les directives du gouvernement en matière de distanciation sociale et d’hygiène personnelle afin de contenir la propagation du Covid-19.