L’usine de tomates Dangote a repris ses activités après avoir fermé ses portes en 2016, alors que les produits importés de pâte de tomates inondent actuellement le marché nigérian. L’usine, située dans la zone gouvernementale de l’État de Kano, a la capacité de produire 1 200 tonnes de tomates transformées.

Le directeur général de Dangote Tomatoes Farms, Sani Kaita, a expliqué au Guardian que l’usine de plusieurs milliards de dollars a repris ses activités après avoir été confrontée à des difficultés initiales, dont l’importation continue de concentré de tomates, une pénurie de tomates fraîches et une panne de courant.

“L’usine de tomates Dangote est entrée en activité essentiellement pour répondre à la consommation locale… mais lorsque nous avons commencé, notre principal défi, entre autres, était l’importation de pâte étrangère malgré l’interdiction qui lui a été imposée. L’usine n’a pas pu survivre parce que nous n’avons pas d’ordres. Les négociants comptaient sur les produits importés”, a déclaré M. Kaita.

Le gouvernement fédéral avait auparavant interdit l’importation de concentré de tomates et augmenté les droits de douane sur les importations de concentré de tomates de 5 % à 50 % afin de relancer ce secteur. Toutefois, cette politique n’a pas été efficace en raison de la contrebande aux frontières terrestres.

L’investissement dans la création de l’usine vise à compléter la politique du gouvernement fédéral en matière de diversification par le développement agricole et à contrôler les pertes après récolte, à stimuler l’autosuffisance et à réduire les énormes réserves étrangères consacrées aux importations. Mais selon Kaita, le gouvernement continuerait d’épuiser d’énormes réserves étrangères et les possibilités d’emploi jusqu’à ce que l’importation de pâte soit complètement interdite.

La situation de la tomate au Nigeria

Le Nigeria produit environ 1,8 million de tonnes métriques (MT) de tomates par an, mais environ 45 pour cent des tomates produites dans le pays sont détruites avant d’arriver sur le marché. Cette situation est attribuable au mauvais état des routes, à l’exposition aux intempéries, à la mauvaise manipulation des récoltes post-récoltes et à l’insuffisance des installations de stockage. Tous ces facteurs sont particulièrement importants en raison de la fragilité du fruit et de sa courte durée de conservation.

De plus, il n’y a pas assez de tomates produites dans le pays pour couvrir l’ensemble des besoins, le taux de consommation étant d’environ 2,4 millions de tonnes par an. Cela signifie qu’un déficit d’approvisionnement d’environ 500 000 tonnes est comblé avec des produits importés et que 150 000 tonnes de concentré sont introduites dans le pays chaque année.

Malgré l’augmentation des droits de douane sur l’importation de tomates avec un prélèvement de 1 500 $ la tonne, la pâte de tomates importée inonde toujours le marché intérieur. Cela est dû à l’énorme déficit de l’offre dans l’économie et à la porosité des frontières du Nigeria.

Le Nigeria a la capacité de cultiver et d’exporter des tomates transformées. Actuellement, elle est le deuxième producteur de tomates en Afrique et le quatorzième au monde. Cependant, il n’y a qu’une poignée d’usines de transformation de tomates dans le pays, Dangote étant la plus grande.

Le mois dernier, le ministre de l’Agriculture et du Développement rural, le chef Audu Ogbeh, a révélé la détermination du gouvernement fédéral d’interdire enfin l’importation de produits à base de tomates au pays. Il a blâmé l’importation continue de pâte de tomates pour les pertes massives d’emplois à l’étranger, une situation qui a appauvri davantage les agriculteurs locaux et les a privés d’une vie meilleure.

Pour régler ce problème, il ne suffit pas d’interdire l’importation. Le gouvernement doit encourager la production locale en incitant le secteur privé à investir dans les usines de transformation. En outre, il est essentiel de faire preuve d’un engagement ferme en faveur du développement des infrastructures (routières et électriques), tout en s’attaquant à la situation aux frontières.