ZLEC, le prêt-à-porter africain en passe d’éclore ?

L’accord vise à supprimer les droits de douane au moment même où la région se prépare à gagner des emplois venus de Chine.

Fast-fashion en perpétuel mouvement : Kisua d’Afrique du Sud fait partie des labels qui ont acquis une reconnaissance mondiale.

Des entrepreneurs ambitieux, des décideurs politiques optimistes et des bailleurs prêts à soutenir relancent. L’industrie africaine de la mode a longtemps été victime de la dégradation des infrastructures et des importations bon marché.

De Casablanca au Cap, les créateurs, les fabricants et les investisseurs sont de plus en plus positifs . En effet, la mode et le textile constituent désormais une opportunité pour créer des emplois et intégrer le continent.

“La mode a toujours été perçue comme frivole ou superficielle. Mais maintenant, la dynamique a changé. Il y a parmi les gens qui y croit des certains n’auraient jamais regardé le secteur auparavant, ” dit-elle.

Et pour cause, l’industrie africaine de la mode est actuellement évaluée à 3 milliards de dollars. C’est pourquoi la BAD cherche à utiliser des investissements ciblés. Ainsi elle veut multiplier par cinq sa production, en partenariat avec l’Union africaine (UA) et d’autres organisations.

Le siège de l’Union africaine à Addis-Abeba © AFP

Le potentiel de l’ensemble de la chaîne de valeur. Celui-ci depuis les intrants bruts comme le coton jusqu’au produit final est beaucoup plus important. Selon Frannie Léautier cela pourrait facilement atteindre $1tn. La directrice de l’exploitation de la Banque de commerce et de développement de l’Afrique orientale et australe est une ardente défenseure de l’industrie de la mode africaine.

Elle ajoute que les gens sont fiers d’être Africains et ils consomment de l’Africain. Fanny Léautier fait référence à l’un des moteurs de ce qu’elle appelle la ” renaissance de la mode ” en Afrique. Le succès mondial du film Black Panther a contribué à faire connaître le style africain. Ce qui a également contribué à mieux faire connaître ce secteur, ajoute-t-elle.

L’opportunité de capitaliser sur ce nouvel intérêt est double, affirment les initiés de l’industrie. Le premier est le développement des marchés africains en tant que lieux d’implantation pour l’externalisation de la fabrication.

La Chine est en train de supprimer 85 millions d’emplois après trois décennies à la tête de la production mondiale de vêtements.

Ses travailleurs cherchent des emplois mieux rémunérés et plus qualifiés. Helen Hai, fondatrice de Made in Africa, s’efforce de faire fabriquer davantage de vêtements du monde entier sur le continent.

Selon Mme Hai, si l’Afrique capte une part de ces emplois, le continent se transformerait dans les 30 ans. Mme Hai a déjà conseillé 10 chefs d’Etat africains sur la manière d’attirer les investissements des fabricants de vêtements.

Il existe une deuxième opportunité, celle du développement de maisons de mode africaines. Elles seraient verticalement intégrées, vendant d’abord des produits aux consommateurs du continent, puis au reste du monde.

Beyoncé portant un manteau de la Sud-Africaine Kisua lors de la première d’un film en 2014 © Dave Allocca/Starpix/Shutterstock

Certaines marques africaines ont acquis une reconnaissance continentale et mondiale. Kisua en Afrique du Sud a attiré l’attention internationale en 2014. Cette année-là, la chanteuse américaine Beyoncé a été photographiée dans un manteau Kisua.

Toutefois, il peut être difficile de réaliser des économies d’échelle sur le continent. En effet, les marchés intérieurs sont petits et le commerce intra-africain est coûteux.

Edem Adzogenu est conseiller de l’Initiative Afro-Champions qui collabore avec l’UA sur une stratégie panafricaine de la mode. Selon lui l’infrastructure de base pour sortir le coton du Bénin et l’acheminer vers les métiers à tisser d’Afrique du Sud n’existe pas. , déclare

Assurer la mise en œuvre rapide et efficace de l’Accord de libre-échange continental africain est clé dans ce programme.

Le ZLECA promet d’éliminer les droits de douane sur le commerce entre les États membres pour 90 % des marchandises. Cependant le scepticisme des entreprises est bien réel. Celles-ci ont vu l’UA signer d’autres accords de coopération avant de ne pas les appliquer pleinement par la suite.

“Nous avons toutes les matières premières dont nous avons besoin “, déclare M. Adzogenu. Il estime que les industries de la mode et de la création peuvent être la ” preuve de concept ” pour l’ensemble de la zone commerciale. Même si cela nécessitera une poussée réglementaire majeure en plus d’investissements importants dans l’infrastructure du continent.

Mettre en place des règles strictes concernant l’origine des marchandises échangées au sein de la zone de libre-échange est importante. Ainsi, seuls les produits africains authentiques bénéficient du marché à droits nuls. Le délégué commercial de l’UA, Albert Muchanga, soutient qu’elles arrivent.

” Il ne sera pas simplement question d’obtenir quelque chose d’un tiers, de le retirer d’un emballage et d’ajouter un label ” Made in Africa ” “, a déclaré M. Muchanga au CE au siège de l’UA à Addis Abeba, Ethiopie.

Si l’accord atteint ses objectifs, le commerce du textile, du cuir, de l’habillement, de l’art et des cosmétiques, soutenu par des plateformes de vente en ligne, pourrait fournir à l’Afrique une abondance de talents créatifs sur le marché. C’est ce dont elle a besoin pour atteindre son échelle, selon Mme Léautier.

“Les marques feront margeront de manière plus importante en vendant leurs produits aux États-Unis ou ailleurs. En Afrique, les marques feront du volume. “, dit-elle.